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Il tennis dà spettacolo con “La Grande Sfida”: a Genova e Milano lo show di McEnroe, Lendl, Ivanisevic e Chang

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Genova. La Grande Sfida 3 è stata ufficialmente presentata a Milano davanti a una sala gremita da istituzioni e addetti ai lavori. John McEnroe, Ivan Lendl, Goran Ivanisevic e Michael Chang non erano fisicamente presenti, ma i suggestivi filmati sulla loro carriera hanno dato il via alla conferenza stampa che ha lanciato il grande happening del 17-18 ottobre al 105 Stadium di Genova (semifinali) e al Mediolanum Forum di Milano (finali). C’è la viva sensazione, quasi una certezza, che si ripeterà il travolgente successo delle passate edizioni.

“Proprio per questo abbiamo voluto dedicare il Salone più bello possibile – ha detto Antonio Rossi, ex olimpionico e attuale Assessore della Regione Lombardia – la Grande Sfida è un evento molto importante anche in chiave EXPO. Di recente abbiamo firmato un protocollo d’intesa in cui le istituzioni danno una mano ad alcuni eventi in vista dei grandi appuntamenti di maggio-ottobre 2015. Sarà un grande evento, e lo dico da sportivo: non esistono ex campioni, ma soltanto campioni. Mi aspetto un grande spettacolo e agonismo vero”. In rappresentanza della Federazione Italiana Tennis c’era Lea Pericoli, milanese di nascita, ambasciatrice del tennis italiano. “E’ un privilegio essere qui – ha detto – sono certa che la Grande Sfida avrà successo, anche grazie al coraggio e alla bravura di Ernesto De Filippis. Rivedremo un tennis di dimensione umana, diverso rispetto a quello di oggi, dove i giocatori sono molto più professionali e difficilmente avvicinabili. Credo che riscopriremo la parte romantica e umana del tennis. Magari la palla viaggerà un po’ più piano, ma il fascino ci sarà tutto”.

La Grande Sfida è un’idea della MCA Events, amministrata da Ernesto De Filippis. Dopo le due grandi edizioni del passato, c’era il desiderio di passare al settore maschile. “Abbiamo impiegato un anno per capire come muoverci. Gli ingaggi richiesti dai giocatori attuali erano troppo elevati, ma abbiamo avuto la fortuna di conoscere ATP e IMG, che ci hanno indirizzato verso il Senior Tour. Sono particolarmente soddisfatto dei contratti che abbiamo firmato: solitamente l’ATP garantisce solo la data ma non la partecipazione dei giocatori, invece abbiamo realizzato un contratto blindato che ci assicura la presenza di McEnroe, Lendl, Chang e Ivanisevic. Inoltre, per la prima volta, un torneo del Senior Tour sarà splittato su due città. IMG ha dato l’OK in virtù della vicinanza tra Genova e Milano”. Ma la Grande Sfida, per definizione, è anche intrattenimento. Saranno organizzati dei tornei “Vintage”, sia a Genova che Milano, dove i partecipanti dovranno giocare con racchette di legno e vestiti rigorosamente in bianco. I vincitori avranno l’opportunità di palleggiare con i campioni. “E sarà lo stesso per i giovani, impegnati nei tornei riservati agli Under 12-14-16 tesserati FIT” ha concluso De Filippis, ricordando che sono stati studiati particolari pacchetti e agevolazioni per le famiglie che intendono acquistare i biglietti. Presente anche Guido Bagatta, che ha ringraziato gli sponsor per il fondamentale contributo. “Vanno ringraziati doppiamente perchè, in tempi di crisi, la vecchia sponsorizzazione non esiste più e le aziende diversificano i loro investimenti. Per questo, siamo particolarmente grati a chi ha puntato sulla Grande Sfida”.

L’evento avrà una grande copertura mediatica. La giornata finale di Milano sarà trasmessa in diretta da SuperTennis, il canale della FIT. In rappresentanza di Sportcast c’era l’amministratore delegato Beatrice Coletti. Il collegamento inizierà alle 15.40 e sarà una vera e propria task force. La partnership con la Grande Sfida è esaltata da un concorso che metterà in palio 50 biglietti per l’evento. Per partecipare, basterà iscriversi sul sito www.tifaconastra.it.

L’attesa è già spasmodica: a Milano la si percepisce sulle strade, dove è pieno di manifesti dell’evento, ed anche a Genova c’è grande coinvolgimento, come confermato da Matteo Rossi, Assessore allo Sport della Regione Liguria. Dall’alto della sua esperienza, Lea Pericoli ha spiegato le ragioni per cui gli appassionati dovrebbero affollare gli impianti. “Ci sono tanti aneddoti da raccontare su di loro. McEnroe, sul Campo 1 di Wimbledon, disse a un arbitro. “Tu sei la vergogna del genere umano!”. Lendl è un personaggio duro, difficile, che però ha saputo dominare in un’epoca di cambiamento. Chang fu il primo a portare la banana sul campo da tennis, nel mitico Roland Garros 1989. E Ivanisevic avrebbe potuto vincere tutto…ma alla fine ha vinto quello che voleva soltanto a fine carriera”. La Grande Sfida è iniziata: non resta che attendere il verdetto del campo, dove Chang-Lendl e McEnroe-Ivanisevic si daranno battaglia in match al meglio dei due set, con eventuale super tie-break in caso di un set pari. “Vi aspettiamo a Genova e Milano, il 17 e il 18 ottobre” hanno detto, in italiano, McEnroe e Ivanisevic nel clip mostrato ai presenti. Non poteva esserci un invito più convincente.

L’appuntamento a Genova è fissato per le semifinali del 17 ottobre alle 21 al 105 Stadium. Sul sito dell’evento i dettagli e l’acquisto dei biglietti.